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William-Henry Fox Talbot, Retrato de familia, 1845,
de la colección Colección Manuel Álvarez Bravo

William-Henry Fox Talbot

Fotógrafo británico nacido en Dorset, Inglaterra en 1800. Pionero de la fotografía, Talbot inventó los dibujos fotogénicos (photogenic drawings), técnica que permitió la reproducción de objetos mediante su exposición a la luz sobre papel sensibilizado con una solución de cloruro de plata. En 1840, Talbot perfecciona este proceso, con la invención del calotipo, que a diferencia del método creado por Daguerre, permitía la impresión de varios positivos a partir de un solo negativo. El proceso inventado por Talbot nunca alcanzó la popularidad obtenida por el daguerrotipo; en parte porque éste permitía mayor precisión en el detalle, pero sobretodo porque Talbot fue extremadamente exigente con su patente, por lo que muchos fotógrafos preferían recurrir a otras técnicas.

En 1844 publica The Pencil of Nature, el primer libro ilustrado con fotografías: una investigación sobre las posibilidades estéticas y científicas de la fotografía. Las imágenes contenidas en este libro, acompañadas de comentarios personales, son reproducciones de esculturas y dibujos, además de vistas de Oxford y París. Talbot perteneció a la Royal Astronomical Society y fue miembro honorario de la Photographic Society of London. Muere en Lacock Abbey en 1877.

Trabajo