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Peter Henry Emerson, En la esquina del refugio, 1888,
de la colección Colección Manuel Álvarez Bravo

Peter Henry Emerson

Fotógrafo británico nacido en La Palma, Cuba en 1856. Estudió ciencias naturales en el Clare College en Cambridge. Comenzó con la fotografía como una ayuda para sus estudios antropológicos de los campesinos y pescadores del este de Inglaterra. Abandonó su entrenamiento médico para seguir la práctica y teorías artísticas fotográficas. Fue el primero en promover la fotografía como un arte independiente y en formular una teoría estética acerca de ésta. Trabajando exclusivamente con impresos de platino y grabados, fue pionero en la fotografía pictorialista, volviéndose su líder y defensor, teórico y practicante. Es considerado uno de los más influyentes fotógrafos de la historia. En 1869 se  mudó a Southwold en Suffolk, Inglaterra, en donde concoció al pintor de la escuela naturalista, Thomas F. Goodall. Juntos trabajaron en un álbum fotográfico llamado Life and Landscape on the Norfolk Broads,  que combinaba fotografías del paisaje de East Anglia con estudios documentales de granjeros y trabajadores de la zona pantanosa en sus labores. El álbum fue publicado en 1886 como una edición limitada con 40 impresiones en platino y un texto de Goodall. Habiendo establecido su reputación con dos nuevos álbumes, Pictures from Life in Field and Fen y Pictures of East Anglian Life, ambos publicados entre 1888 y 1890 con textos descriptivos, decidió escribir un manual de fotografía que instruyera al que decidiera ser fotógrafo interesado en la naturaleza. El manual se tituló Naturalistic Photography. Emerson sorprendió a sus seguidores cuando en 1890 declaró que las limitaciones de la fotografía eran tan grandes que, aunque los resultados pudieran dar placer estético, el medio debería de categorizarse como la más baja de las artes. Emerson se retractó publicando un panfleto llamado The Death of Naturalistic Photography, donde afirmaba que la posibilidad de creación artística por parte del fotógrafo era casi nula. En 1890 publicó también el álbum Wild Life on a Tidal Water con 31 fotograbados, que al igual que los anteriores tenía impresiones minuciosas y descripciones narrativas sobre las condiciones climáticas y ocupaciones de los modelos. En 1892 fue miembro fundador de The Linked Ring y en 1925 estableció la medalla Emerson, que ha sido entregada a fotógrafos como Julia Margaret Cameron, James Craig Annan, Hill & Adamson y Nadar. Algunos libros publicados por Emerson son: Life and Landscape on the Norfolk Broads en 1886, Pictures of East Anglian Life en 1887-1888, Naturalistic Photography en 1889, Wild Life on a Tidal Water en 1890, The Death of Naturalistic Photography en 1890 y  Birds, Beasts and Fishes of the Norfolk Broadland en 1891. Emerson murió en Falmouth, Inglaterra en 1936.

Trabajo