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Eadweard Muybridge, Locomoción animal, placa 642, 1887,
de la colección Colección Centro Cultural Arte Contemporáneo

Eadweard Muybridge

Fotógrafo e inventor inglés nace bajo el nombre de Edward James Muggeridge en Kingston-upon-Thames en 1830. En 1850 viajó a Estados Unidos y aprendió fotografía con el daguerrotipista neoyorquino Silas Selleck. Hacia 1860, comenzó a fotografiar paisajes, sobre todo en el Valle de Yosemite. Estas fotos en gran formato le valieron un reconocimiento en 1869, época en la que inventó uno de los primeros obturadores para cámara. Hasta 1872 firmaba sus fotografías con el seudónimo de Helios. A mediados de 1870, viajó a México y América Central para documentar aspectos de la vida indígena y fotografiar el Istmo de Panamá. En 1872 inicia sus trabajos sobre el movimiento animal cuando Leland Stanford (presidente del Central Pacific Railroad) le pidió que demostrara fotográficamente que hay un momento en el galope de un caballo en el que ninguna de sus cuatro patas toca el suelo. Muybridge captó la imagen del caballo durante todo el ciclo del galope en placas de colodión húmedo. El experimento lo llevó a una continua exploración de la locomoción animal y humana, cuyos resultados fueron publicados en una serie de álbumes. Para el experimento utilizó un mecanismo que activaba obturadores con finos sistemas de relojería y de corto circuito y las tomas eran casi de 1/1000 de segundo. Utilizó 24 cámaras alineadas para sincronizar la toma y el movimiento, colocando sobre la pista del caballo, hilos que la atravesaban y que se rompían a su paso para accionar las cámaras estereoscópicas. Etienne-Jules Marey supo de los experimentos y comenzó así un largo intercambio de cartas acerca de los resultados de sus ensayos. En 1879 concibió lo que llamó Zoopraxiscopio, mecanismo que generaba la ilusión de movimiento por medio de la rotación de una imagen. La máquina proyectaba fotografías en una pantalla de manera rápida y secuencial. Es considerado el inventor del primer proyector de fotografías animadas y precursor del cine. Publicó varios libros como The Horse in Motion y The Attitudes of Animals in Motiony Animal Locomotion (1887). Murió en Kingston en 1904 dejando 11 volúmenes con 781 fotograbados.

www.eadweardmuybridge.co.uk

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