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Barbara Morgan, Carta al mundo, Martha Graham, 1940,
de la colección Colección Manuel Álvarez Bravo

Barbara Morgan

Fotógrafa estadounidense, nacida como Barbara Brooks Johnson en Buffalo, Kansas en 1900. Estudió arte en la Universidad de California en Los Ángeles, donde impartió clases de diseño, paisaje y grabado en madera. Fue pintora abstracta y se mudó a California cuando se casó con Willard D. Morgan, escritor, fotógrafo y editor, al que ayudaba en su trabajo. Fue así como se decidió por la fotografía en la que trabajó estrictamente en blanco y negro. También realizó fotomontajes, dibujos de luz, retratos y fotografías de niños. En 1925, cuando conoció a Edward Weston, se dio cuenta de las posibilidades artísticas de la fotografía. Desde 1935, se concentró en la interpretación de las formas de la danza moderna, sobre todo a través de la danza de Martha Graham, a la que convenció para colaborar en un libro de fotografías que culminó en la publicación de Martha Graham: Sixteen Dances in Photographs en 1941. En lugar de lidiar con los azares de un escenario de teatro, prefería la atmósfera íntima de su estudio para capturar el movimiento a través de dinámicas previsualizadas y reproducir la fuerza de la vitalidad rítmica. El uso del fotomontaje se debió a su educación como pintora abstracta. Fotografió a diferentes bailarines como Merce Cunningham y José Limon. Fue elegida como miembro del Philadelphia Museum of Art en 1970 y fue copropietaria de la firma editorial Morgan & Morgan Inc. de Nueva York. Barbara Morgan murió en North Tarrytown, Nueva York en 1992.

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